Científicos descubren escarcha de agua en volcanes de Marte

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ESA/DLR/FU Berlin/A. Valantinas

Por primera vez, investigadores han detectado la presencia de escarcha de agua en la cima de los gigantescos volcanes de Marte, desafiando las expectativas sobre el entorno marciano.

Este descubrimiento, liderado por el investigador postdoctoral Adomas Valantinas, revela que Olympus Mons, el volcán más grande del sistema solar, junto con otros tres volcanes, albergan depósitos helados en sus calderas. El fenómeno, observado mediante cámaras a bordo de sondas orbitales, sugiere que Marte es un planeta dinámico y plantea nuevas preguntas sobre su pasado climático.

Un microclima volcánico favorece la formación de escarcha

Las calderas volcánicas, con diámetros de hasta 121 kilómetros, crean un microclima particular que propicia la formación de esta escarcha, aunque el depósito de hielo es extremadamente delgado, su vasta extensión equivale a unas 150.000 toneladas métricas de agua, según informan los investigadores. A través del análisis de imágenes capturadas por el CaSSIS y otros instrumentos a bordo del Trace Gas Orbiter y el Mars Express, el equipo confirma la presencia de agua en estas formaciones volcánicas, marcando un hito en la exploración espacial.

ESA/DLR/FU Berlin/A. Valantinas

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Perspectivas futuras y desafíos en la exploración espacial

A pesar de la emoción que rodea este descubrimiento, los expertos señalan que la viabilidad de cosechar esta escarcha para futuras misiones tripuladas en Marte es escasa. Valantinas advierte que el depósito es efímero y delgado, lo que dificulta su aprovechamiento, sin embargo, el equipo planea expandir la búsqueda de escarcha a otros volcanes marcianos para comprender mejor el ciclo del agua en el planeta rojo y desentrañar los misterios de su pasado climático.

ESA/DLR/FU Berlin/A. Valantinas

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